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住近繁忙道路易患失智症


[2017-01-08]
解剖發現病人腦內有空氣污染微細粒子

國際著名醫學雜誌《柳葉刀》(Lancet) 在最新一期發表一項研究報告,說住所越靠近高流量道路,罹患失智症(dementia – 俗稱『腦退化症』或『癡呆症』) 的風險就越高。研究員認為,從車輛排放出來的污染物是形成這種腦神經病狀的主要原因。

研究員以安大略省 (Ontario) 居民作為對象,發現繁忙公路在住所範圍50米內的居民,他們形成失智的幾率,比遠離繁忙公路超過300米的居民多7%。

如果住所漸漸遠離高流量公路,風險也相應下降,靠近繁忙公路50至100米,患病風險幾率就降至4%,100至200米就下降至2%,超過200米的話,風險幾率就不會提高。

安省公共衛生部 (Public Health Ontario) 環境暨職業健康組主管高培思醫生 (Dr. Ray Copes) 說:「我們發現,靠近繁忙道路居住的人,患上失智的風險就越高;亦同時發現,長時間靠近繁忙道路居住的人,比曾經靠近繁忙道路居住過的人,他們的患病風險也較高。」

報告稱,居住在高流量道路50米以內一段頗長時間的人,患病的幾率會上升至12%。

至於其他兩種慢性腦神經病狀 – 帕金遜症 (Parkinson’s disease) 與多發硬化症 (multiple sclerosis - MS),研究員並未發現它們與靠近公路或繁忙道路居住有任何關連。

這項研究由安省公共衛生部及臨床評估科學研究所(Institute for Clinical Evaluative Sciences) 的醫學專家牽頭主持,他們核驗超過650萬名年齡介乎20至85歲安省省民的病歷及醫療記錄,他們起初都沒有任何腦神經病狀。

研究員翻查這批對象1996年之前5年的記錄,並且按照郵政編碼來釐定他們居所靠近主要道路的範圍,又使用安省醫療保健卡的續期記錄,包括有否更改住址等資料,來查看這批對象在某個特定地點的居住時間。

高培思醫生說,安省平均有19%的省民居住在主要道路50米的範圍內,有一半以下居住在200米的範圍內,高密度市區地帶、例如多倫多的比率更高。

於2001至2012年的跟進研究中,專家發現、全安省幾乎有244,000名年齡在55歲以上的省民患上失智。

負責撰寫這份研究報告、任職安省公共衛生部環境暨職業健康組並兼任臨床評估科學研究所的醫學專家Dr. Hong CHEN (譯音:陳鴻醫生) 說:「在當今的研究中,甚少人知道如何降低失智的風險,而我們則發現,越靠近日常交通繁忙的道路,越容易患上這個症狀。由於我們廣泛接觸交通,而人們也較為傾向在城市生活,這會嚴重影響公共健康。」

雖然研究報告的原意,不是要證明車輛排放的污染物,是導致失智的直接原因,但至少顯示兩者的關連。

之前已經有研究顯示,空氣污染物會進入人體血管和導致炎症,並且引發心血管疾病及其他慢性病狀。

陳醫生表示,在逝世的失智病人腦內,發現來自空氣污染的微細粒子。

高培思醫生說:「報告雖然沒有證實兩者的因果關係,但我們認為,研究結果強烈暗示,暴露在交通污染的環境下,與形成失智中所起的作用。」

多倫多Baycrest健康科學研究中心 (Baycrest Health Sciences) 腦神經科主管費利民醫生 (Dr. Morris Freedman) 形容研究結果「非常有趣。」

費利民沒有參與今次的研究工作,他質疑車輛排放出來污染物,是否真的與形成失智有關。

他說:「答案並不清晰,跟任何科學研究一樣,一個重要的研究結果必須重覆驗證。」例如其他研究員也需要在類似的情況下,查看其他實驗人口對象,看看有沒有相同的結果,論據才可以成立。

美國蒙大拿大學 (University of Montana) 的嘉端娜醫生 (Lilian Calderón-Garcidueñas)在報告的隨附評論中表示,已經確定人類和實驗動物中發現的氧化損傷、腦神經炎症和腦神經病變退化等症狀,與城市環境中長期暴露於空氣污染物有關。

她與高培思醫生均認為,必須及早實施防範措施,而不是採取反應行動。措施包括嚴格管制車輛排放,完善的土地規劃,強制住宅與機構建築物必須與高流量道路有一段距離,建築物設計上要提供更大的防污保障等。


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