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手機軟件蓬勃衝撃傳統商業


[2017-01-11]
古里哈( Drew Currah)幾年前在新加坡(Singapore)居住,卻經常遇到很難找人幫忙修理空調,以及一些涉及電子產品的維修人員。因此,他決定投資美國夕谷科技公司,將其遇到的問題變成生意理念。
 
之後,古里哈移居亞省愛蒙頓(Edmonton),並且與朋友開發手機軟件Trade Pros,該軟件可以讓人們將其維修與裝修工作,以及承包工作放在網上供人競投。

他表示,「幾年前,當優步(Uber)及AirBnb面世普及,卻顛覆了相關行業運作。」

在今年初,Trade Pros軟件已吸引了600名承包商進駐,有1,500人開立賬戶,並且已有600份工作放在網上,總值250萬元。

這個Trade Pros手機軟件在未來多個月裡,將會擴展至卡加里。Trade Pros是很多新手機軟件之一,預期將改變人們購買產品及服務的習慣。這軟件可令行業結構改變,不單只個別工業行業,是涉及整個加拿大經濟及人力資源。

另外,專門為男士衣著而設的Klothed軟件,可以讓用家上傳照片,選擇自己的身型,之後瀏覽個人化的衣著,看看在穿上恤衫後的樣子,藉此取代只看冊子上的模特兒。

這個Klothed軟件是由哈里法斯公司MindSea開發,專門為創投及其他商業公司構建項目。

MindSea創辦人兼行政總裁威爾遜(Bill Wilson)表示,「公司的目的是提升購物體驗,並且令其更為社交化。」他親眼看到創投的快速發展,並將大部分商業模式納入手機軟件中運作。

事實上,很多創投公司是分享經濟(sharingeconomy)或零工經濟(gig economy),例如優步、AirBnB及其他等。

威爾遜表示「雖然這是陳腔濫調,但「優步某某」(Uber of  X)已在不同行業中出現。你可以想像優步進入不同領域,不管是零售或醫療,或任何服務業如專門貿易,都可以從這個網絡中得益。」

此外,很多加拿大手機軟件均提供度身訂造服務,以迎合顧客的需要。

這正是MowSnowPros軟件的背後理念,該軟件將卡加里的房屋業主與人們聯撃一起,提供剪草與剷雪服務。顧客只需將其所要的工作及價格放在網上,區內的承包商便會對其要求作出回應。在近期市內的雪暴中,超過一百個人利用該軟件找尋幫忙清理積雪。

另外,雖然這些軟件大都是合法運作的,但亦有令省府及市府造成規條的監管問題。

例如有人決定在AirBnB出租自己的房間,但這是否亦要像酒店般支付稅項呢?又若果為優步提供出租車服務,司機是否要申領牌照及相關保險呢?此外,當你出租在Rover的泊車位,哪到底會否視作為商業泊車位呢?

因此,部分這些服務已被稱作非法,而其他服務又被指無視市內附例。前安省議員胡達克(Tim Hudak)建議立例規管分享經濟,情形猶如優步般,而非與這些新興行業對抗。

另外,兼職或自由業工作者的福利問題,當中涉及誰人承擔例如醫健、就業保險、老人金(OldAge Security)及其他社會服務的成本。而這些福利本來是全職僱員及僱主承擔的。

專門研究手機科技的多大(University of Toronto)教授薩特(Leslie Shade)表示,「若果這些人士不被視作僱員,他們就得不到醫療福利,亦得不到退休金,他們變得不穩定。因此,將會增加不穩定工作的人數,因為他們沒有就業保障。」

環顧世界上,有多宗涉及優步的法庭爭議,主要集中在到底這些司機是承包商,抑或是僱員。

每一個手機軟件,例如優步的個案,都會增加自由身的司機,並同時減少了的士公司數目。因此,同理相類似的軟件對其他行業,同樣會因為這些軟件的出現,而破壞了某些行業,令到人們減少在例如傳統的園藝公司與髮廊裡工作。

故此,這些轉變無疑會改變未來的就業模式。


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