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預防愛滋病非專利藥太昂貴


[2017-08-12]
一種有效預防愛滋病(HIV)的非專利藥(Generic Drugs)早前上市,但是專家們說,對那些需要這種藥物的人來,這一非專利藥仍然太貴,他們希望在未來數周推出的其他非專利藥物能夠以更便宜的價格出售。
 
最初的品牌藥物是由吉利德(Gilead)製藥廠生產的Truvada牌藥物。這一藥物每月費用為1,000元,安省的健保計劃也不報銷這一費用,不過有些保險計劃中則可以報銷。
 
這種每天服用一次的藥被稱為暴露前預防藥物(pre-exposure prophylaxis,簡稱PrEP),這一藥物可以明顯降低感染愛滋病毒的風險,也可以治療那些已經感染病毒的人。加拿大衛生部(Health Canada)已經批准了這種藥物的非專利仿製藥物的銷售,證實這些非專利藥物質量高並且有效。
 
首種開始銷售的非專利藥是加拿大製藥公司Apotex生產的,但是多倫多藥劑師范諾斯(Michael Fanous)對這一藥物的定價表示失望,因為這一非專利藥比品牌藥只是便宜少許,每個月仍要750元。
 
范諾斯告訴CBC說,愛滋病藥物極其昂貴,那些患有愛滋病的人士應該能夠獲得更容易負擔的藥物,正如他們在其他省份所得到的待遇一樣。
 
他說,安省在愛滋病藥物方面落後於其他省份,沒有為愛滋病人提供100%的免費藥物,這意味著病人們會面臨一些挑戰,也可能會缺乏治療,這是為何安省每年有超過1,000人被診斷染上艾滋。
 
專家們說,讓盡可能多的人獲得這一藥物很重要,因為它可以拯救很多生命。
 
安省艾滋治療網絡(Ontario HIV Treatment Network)的愛滋病預防高級科學家亞當(Barry Adam)說,藥物非常有效,如果病人按照要求服藥的話,有效率達到99.9%,這一比例對任何藥物來說都是非常好的。
 
亞當說,非專利藥物經過措施,證明它們質量高並且有效。
 
范諾斯從7月28日開始銷售Apotex公司生產的非專利藥,位於多倫多教堂街(Church St.)的The Village Pharmacy的藥劑師索曼尼(Zahid Somani)說,他們也從上周開始銷售這一非專利藥物。
加拿大衛生部在7月26日也批准了Mylan Pharmaceuticals、PharmascienceInc. 和Teva Canada Limited所生產的這一非專利藥物,這三家藥廠生產的藥物預計很快上市。
 
Teva Canada Limited表示,其生產的非專利藥將很快會在全國所有省份銷售,在價格方面,該公司表示仍在研究之中,但是會比目前的品牌價格要便宜。
 
愛滋病和丙肝信息網站Catie.ca的科學和藥物編輯霍斯因(Sean Hosein)說,非專利藥物定價應該低很多,讓人們更容易購買。
 
他說,有些病人有高收入,但是很多年輕人收入不高,他們可能只是賺取最低工資,還要支付房租,因此價格低廉很重要。
 
他認為最好的辦法是由省政府的健保系統為這一藥物提供補助,因為預防愛滋病比治療要便宜很多。他說:「我希望這一藥物在1980年代就有,那麼就可以拯救很多生命。現在有了這藥物,讓我們共同努力防止新的感染出現。」
 
亞當指出,目前預防更加重要,因為他已經注意到,安省男子感染愛滋病毒人數正在上升,這些染病毒群體中多數是男子與男子發生性行為。
 
他說,染病毒率在三、五年前曾經下降,但是現在有開始上升,似乎在年輕男子群體中染病毒率在上升,這一趨勢令人憂慮。
 
有關的統計資料,將由安省艾滋流行病與觀察行動計劃(OHESI)的新診病例報告中公佈。
 
亞當認為,這些數字顯示,安省政府可以採取更多行動。
 
他說:「我們並非處於最尖端水平,人們也不能在加拿大獲得在家自助測試愛滋病毒的工具,其他地區正在利用PrEP藥物控制愛滋病,而我們卻被官僚主義限制,在審批和是否報銷藥物費用方面仍陷入僵局。」
 
范諾斯說,如果新的非專利藥物價格還不會降下來的話,他將會質問這些藥廠。他說,人們對PrEP非專利藥物的唯一興趣就是其價格和是否容易獲得。沒有人願意用與品牌藥物幾乎一樣的價格來購買非專利藥物。


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