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■ 錢培元教授在國家科技獎勵大會現場。

錢培元研海洋生物膜 助軍艦及核電站防污


[2017-01-10]
香港科技大學錢培元教授團隊的「變化環境下生物膜對海洋底棲生態系統的影響」項目,榮獲2016年度國家自然科學二等獎。錢培元在京接受本報專訪,談及這項延續長達20年的重要研究和廣闊的產業化前景時表示,「國際科學界曾普遍認為海洋生物膜是不變的,而我們的研究證明生物膜是隨着環境變化而變化的,並可以釋放出化學信號影響海洋生物的附着,」錢培元告訴記者,這項研究產生的技術既可用在軍艦等海洋裝備上防污,又可用於水產養殖等行業誘導海洋生物更好「繁衍生息」。

「生物膜可以覆蓋在任何界面上,包括人體表面,就像人刷牙,就是要把牙齒表面的生物膜去除」,錢培元通俗地解釋了生物膜的概念。他表示,生物膜無論對於人體健康還是自然環境都有很大影響,海洋生物膜則影響着整個海洋的生態系統。

打破世界科學界普遍認知

錢培元講述了自己研究生物膜的過程。他開始時研究的主要是海參、鮑魚等經濟物種,這些生物並不是一直生活在海底,還包括在海水中「漂來漂去」的幼蟲時期,而在海洋物種從幼蟲向幼體轉變的過程中,要進行物種擴散,也就是生物要決定在什麼合適的地方「安居樂業、繁衍生息」。「簡單說來,我們的研究發現,在物種擴散的過程中,生物膜起到了很大作用,生物膜可以釋放出化學信號,抑制或引導物種附着生長。」錢培元說。

錢培元團隊的研究打破了世界科學界的普遍認知。項目在近15年間共發表SCI 論文280餘篇,堪稱世界同行中的佼佼者。

研發環保海洋油漆添加劑

值得關注的是,錢培元團隊的研究成果具有極為可觀的應用價值。「貽貝之類的海洋生物,如果在軍艦、聲吶等海洋裝備上『安家』,會嚴重破壞艦體的流體力學,影響超聲波等等。」錢培元說,這種海洋生物對艦船的破壞性極大。有研究顯示,如果出現嚴重污損,艦船航行速度會下降2-3成,若要維持速度不變則需增加6成以上的能耗。更可怕的是,如果污損發生在核電站的進水口,堵死冷卻水進水通道,將直接導致核電站的關閉,日本、印度、美國的核電站都發生過類似情況。錢培元團隊研究的海洋塗料添加劑,則可有效地去除污損,並對環境等無害、無污染。


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