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貨櫃船首闖北極開闢新航道 海冰融解成契機 蘇伊士運河以外另一選擇


[2018-08-21] - 5792人點閱
全球暖化導致北冰洋海冰大量融解,外界關注北冰洋未來可能成為新航道,有利航運業發展。丹麥航運集團馬士基(Maersk)宣佈,具破冰功能的最新貨櫃船「Venta Maersk」號將於未來數天出發,從海參崴經俄羅斯以北的洋面前往聖彼得堡,預料下月底前抵埗,是首次有貨櫃船使用位於歐亞大陸北岸的東北航道,為來往歐亞大陸東西兩端貨運提供蘇伊士運河以外的選擇。

俄羅斯擁有綿長海岸線,但北冰洋浮冰眾多,且常有惡劣天氣,加上使用東北航道需破冰船隨行,成本較為高昂,目前船隻若從俄國歐洲部分往返遠東,一般需繞經馬六甲海峽、蘇伊士運河和地中海,航程較使用白令海峽和北冰洋長一至兩周。馬士基前總裁曾表示,企業要使用北極航道,最少要多等20年。

馬士基新貨櫃船具破冰功能

今年夏季北極持續偏暖,部分地區氣溫升穿攝氏30度,多處海冰融化,使東北航道再成焦點。俄羅斯天然氣企業諾瓦泰克(Novatek)上月亦首次派出天然氣運輸船,利用東北航道向中國供氣,大股東米赫爾松形容屬航運路線的新紀元。

「Venta Maersk」於上月下水,可裝載3,596個貨櫃,是馬士基7艘同款新船隻之一,能在水溫低至零下25度的海洋航行,具破冰功能。「Venta Maersk」目前停泊於海參崴港口,今次將是其處女航,會運送急凍食物及一般貨物到聖彼得堡,預料下月1日抵達白令海峽,其後向西轉入北冰洋,但航程細節尚未落實,不排除中途停靠韓國釜山或德國不來梅。

馬士基表示,期望透過今次航行收集更多數據,評估貨櫃船利用東北航道的可行性,但集團現有路線建基於客戶需求和人口分佈,現階段無意以東北航道取代任何航線,強調本次航行純屬試驗性質。

挪威智庫「南森研究所」高級研究員穆厄表示,北冰洋航道並非全年通行,而且可通行的船隻較小,意味貨物平均成本將較高。另外,北冰洋周邊亦欠缺主要市場,未必能支撐貨櫃船的龐大貨運規模。美國智庫「北極研究所」的斯蒂芬估計,馬士基今次主要是展示新船隊在極地航行的技術水平,極地航線實際投入商業運作的機會不大。


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