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美擬放寬水銀監管 威脅國民健康


[2018-12-29] - 822人點閱
美國總統特朗普自去年上任以來,一直尋求廢除前總統奧巴馬任內推行的環境及氣候保護政策,放寬使用化石燃料。國家環境保護局(EPA)前日發表報告,批評奧巴馬時代推行的「汞與有毒氣體排放標準」(MATS)成本過高,認為該標準不再適合。EPA報告改變一貫成本分析機制,忽視對國民健康帶來的好處,而只評估可量化的收益,有環境專家質疑此舉將創下壞先例,並為華府進一步放寬化石燃料監管鋪路,憂慮將威脅國民健康。

汞是重金屬元素,俗稱水銀,孕婦吸入後可導致胎兒大腦受損,形成學習障礙等天生缺陷。美國前總統奧巴馬於2011年推行MATS,要求燃煤發電廠購置昂貴設備,在5年內將汞等有毒污染物排放量減少逾90%。

評可量化收益 忽視開支節省

EPA自今年8月起,一直重新考慮MATS的效用。EPA在最新發表的報告中,批評MATS的監管成本過高,超出所帶來的量化收益,認為不適宜及沒有必要透過立法,限制燃煤及燃油發電廠排放有毒空氣污染物。報告指出,為遵守MATS,業界每年需花費74億至96億美元(約580億至752億港元)開支,但換算成金額的直接收益,僅為400萬至600萬美元(約3,130萬至4,700萬港元)。

奧巴馬政府過去曾指出,MATS可為國家每年額外節省800億美元(約6,265億港元)醫療成本。不過EPA今次發表的報告,只評估可量化的收益,而輕視MATS可節省醫療開支、改善空氣及食水質素等好處。哈佛大學環境經濟學教授斯特溫斯認為,華府此舉將開創壞先例,導致政府日後忽視環境政策帶來的間接好處。

美國環保團體「山脈協會」活動總監希特批評,EPA署任局長惠勒簽署發表的報告,將導致更多孕婦、幼兒及長者,暴露於神經毒素及有害物質之中,而只會讓煤炭及石油大亨賺更多錢,強調現時不少燃煤工廠已遵從MATS,減少釋出有毒氣體,質疑特朗普的舉措「開倒車」。

■綜合報道


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