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■ 「載人龍」成功升空成為美國恢復載人航天的重要里程碑。

SpaceX飛船載假人成功升空


[2019-03-02] - 716人點閱
美國太空總署(NASA)自太空穿梭機於2011年退役後,一直依賴俄羅斯「聯盟」號火箭,接載美國太空人往返國際太空站。NASA期望重新主導載人飛行,近年轉向私人企業SpaceX及波音公司,發展載人航天能力。SpaceX研發的「載人龍」太空船,昨日首次在佛羅里達州測試升空,飛往太空站,飛船今次只搭載一個假人,為未來載人航天任務提供重要測試數據,成為美國恢復載人航天的重要里程碑,亦為SpaceX等企業進軍航天業務揭開新一頁。

長約8米的「載人龍」由SpaceX的「獵鷹9」號火箭搭載,於美國東岸時間昨日凌晨2時49分(香港時間昨日下午3時49分),在佛州肯尼迪太空中心發射升空,11分鐘後火箭成功分離,「載人龍」繼續飛向太空站,預計27小時後抵達,利用電腦系統與太空站自動對接,太空站在2016年已裝上用於自動對接的連接埠,利用激光和其他軟件系統,讓「載人龍」可自動識別連接埠並停泊,而非如以往般使用機械臂控制船艙。太空船於太空站停留5日後,將於下周五返回地球,預計落入肯尼迪太空中心附近海域。

馬斯克稱精神緊張

「載人龍」成功發射後,SpaceX創辦人馬斯克在記者會上指他一直精神緊張,因籌備今次升空過程承受極大壓力,但目前為止總算成功。其中一名今年7月將乘「載人龍」試飛的NASA太空人本肯則稱,今次發射成功,令他們對將來的任務更有信心。

今次試射不載任何太空人,只在船艙放置一個如真人大小的假人Ripley。飛船及Ripley均裝有探測器,讓工程人員監測任務期間的數據,內部設計亦較為簡單,以往穿梭機有2,000個開關及斷路器,「載人龍」則只有30個按鈕及一個觸控式屏幕,最多可容納7名太空人,但預計每次飛行只會載最多4名太空人。

俄「聯盟號」票價6.4億元

若今次升空任務順利,「載人龍」將於7月搭載兩名太空人再次升空測試。NASA署長布里登斯坦指出,今次任務非常重要,是自2011年穿梭機退役以來,首次有美國太空船由美國火箭搭載,在美國領土升空。他表明不急於求成,強調美國並非進行太空競賽。

美國近年依賴俄羅斯「聯盟」號火箭,載美國太空人升空,但成本極高昂,載送每位太空人需花費8,200萬美元(約6.4億港元),促使NASA斥資80億美元(約628億港元),委託SpaceX及波音建造載人飛船。SpaceX至今已使用「龍」貨運飛船,16次運載物資往太空站,而波音亦已研發出Starliner載人太空船,預計最快4月試射,8月首次載人測試。布里登斯坦相信在今年內,美國太空人可乘搭該兩間企業的太空船首次展開太空任務。


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