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■ 鑽探工人在鑽井平台工作。Chesapeake曾是能源業「頁岩革命」的領頭羊。 美聯社

美能源巨企重創 Chesapeake申請破保


[2020-06-29] - 139人點閱
國際能源價格近期持續低迷,美國頁岩油氣開發先驅Chesapeake前日宣布申請破產保護,是2015年以來最大型的石油及天然氣生產商申請破保。

Chesapeake曾是能源業「頁岩革命」的領頭羊,撼動全球能源市場,如今走至破保一步,被形容為「一個時代的終結」。

成立於1989年的Chesapeake,總部設於俄克拉何馬州,早年一如其他能源企業,到處尋找有潛力興建油井的地點,聯合創辦人兼總裁麥克倫登在2000年代,摒棄傳統油井垂直鑽探原油的方式,改為研究橫向鑽探,逐漸演變成今天的頁岩油氣開採技術,使更多地方具有開發潛力。

頁岩技術普及後,美國油氣產量近年大增,更成為全球最大石油開採國。

金融海嘯後負債纍纍

Chesapeake起初投資額只有5萬美元(約39萬港元),後來業務蒸蒸日上,高峰時期是全球第二大天然氣開採商,僅次於埃克森美孚,2008年市值一度高達375億美元(約2,906億港元)。

然而麥克倫登的投資策略過度進取,舉債在多州收購土地開發權益,天然氣價格卻在金融海嘯後長期低迷,令利息負擔大增,麥克倫登最終在2013年辭職。

新總裁勞勒接任後,嘗試生產價格較高的石油、出售部分資產及裁員,以開源節流,然而由於油氣價格繼續下跌,勞勒的救亡計劃成效並不明顯,去年底Chesapeake負債仍達95億美元(約736億港元),但仍是美國第六大天然氣生產商。

今年首季虧損逾600億

新冠疫情今年初爆發,美國以至全球能源需求大跌,拖累Chesapeake今年首季虧損高達83億美元(約643億港元),股價年初至今已累跌93%。

Chesapeake本月初未有按期向債權人,支付1,350萬美元(約1.04億港元)利息,成為它步向破保的序幕。

Chesapeake前日正式宣布,已跟主要債權人達成協議,並向得州南區破產法院申請破產保護,未來會通過循環貸款,獲得9.25億美元(約72億港元)流動資金,並配股集資6億美元(約46.5億港元),從而在破產保護期間繼續營運,重組業務、債務和資本結構,加強競爭力。


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