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「兩年一遇」探測窗 中美阿三國齊踏征途


[2020-07-20] - 529人點閱
阿聯酋昨日成功發射首個火星探測器「希望」號,在接下來的約7個月旅程中,「希望」號絕不孤單,因為不久之後來自中國和美國的探測器也將升空,與「希望」號一同踏上征途。

繼「希望」號之後,中國「長征五號遙四」運載火箭預計將於本月下旬至下月上旬左右,發射中國首個火星探測器「天問一號」;

預計在7月30日,美國太空總署也會實行火星2020探測車任務,將「毅力」號火星漫遊車送上太空。

地火距離10月初起最短

中美阿三國在短時間內先後發射火星探測器,絕非偶然,皆因2020年夏天正正是「兩年一遇」的火星探測窗口,即是地球距離火星最接近的時間。

與火星相比,地球處在太陽系較內側位置,由於地球公轉一周需要365個地球日,火星則需要687個地球日,意味地球和火星之間的距離無時無刻都在變化,最遠在太陽兩側相對時可遠至4億公里,最近時也會超過5,000萬公里,是地月距離的過百倍。

地球每隔大約780天、即約26個月才能和火星最接近一次,如果要到火星探索,就必須把握這個「會合周期」,方可大大縮短飛行距離。

今年地球和火星會合周期將在10月初開始,屆時地火距離「只有」6,200萬公里,但考慮到從地球出發的時間,火星探測器需要提前在兩個多月前開始出發,因此阿聯酋、中國及美國均要趕在目前這段時間發射。

其實歐盟與俄羅斯原本也打算在今年聯合發射「ExoMars」火星探測器,但計劃因新冠疫情而押後,結果只能等到2022年下一次火星探測窗口再臨。 


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