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■ 曼徹斯特城區人跡罕見。 法新社

英醫院如戰場 約翰遜跪低封城


[2021-01-05] - 546人點閱
英國雖然上月初已率先為民眾接種新冠疫苗,但病毒蔓延未見放緩,自上月29日起,每日確診病例均超過5萬宗,各界要求再次封城的呼聲高漲。

周日仍然堅持學生應回校上課的首相約翰遜,面對沉重壓力下,前日終於宣布英格蘭地區再次封城,實施居家令及停課。

英國過去10日有近9,000名患者需要住院,人數足夠填滿18間醫院,有醫生形容醫院儼如「戰場」,約翰遜則警告未來幾星期情況會更嚴峻,有官員更估計封城可能持續至3月。

英國前日新增58,784宗確診,累計逾272萬宗,再多407人死亡,累計死亡人數逾7.5萬人。

英格蘭住院人數前日高達26,626人,較一周前上升30%,更較去年春天第一波疫情高峰值高出40%。

醫療官員警告,若不採取進一步行動,多個地區的國家醫療服務(NHS)在未來21天,將面臨崩潰風險。

約翰遜在全國演說中表示,「我們的醫院面對疫情爆發以來最大壓力,當大部分國家已採取極端嚴格的防疫措施,我們需要一起做更多工夫,令變種病毒受控。故此我們必須實施全國封城,意味政府再次指示你們須留家中。」GSCE高考或難如期舉行今次是繼去年3月及11月後,英國第三度封城。

根據最新封城措施,從當地時間昨日凌晨起,所有非必要商店及髮型屋等個人護理服務店舖必須關閉,餐廳只提供外賣,所有居民須遵守居家令,除必要出行及每日外出做運動一次外,所有時間需留在家中。

全部中小學和大學停止面授,只有主要行業從業員的子女可獲豁免,意味GSCE及高級程度會考等公開試或無法如期舉行。

約翰遜承認,關閉學校會對數以百萬計家長學生造成不便,但這是控制疫情的必要之舉。

約翰遜又提到疫苗接種安排,表示希望英格蘭的最高危群組包括護老院院友和員工,以及前線醫護合共1,220萬人,可於下月中之前接種首劑疫苗,強調疫苗是控疫的最有效工具,「未來數周將是最艱難時刻,但我相信英國正進入『苦苦掙扎的最後階段』。」

智庫:經濟料損失一成

英國智庫「經濟事務學會」研究員傑索普稱,估計最新封城措施,將令英國經濟產值損失約10%。

英國不少校長和教師一直敦促政府在聖誕假期後延遲開學,如今政府終同意關閉學校,他們對此均感到鬆一口氣,但指政府未有說明今年夏天的公開考試無法舉行後,將如何作出安排,批評政府製造混亂。

斥484億支援受影響商戶

英國財相辛偉誠昨日宣布,政府將推出總值46億英鎊(約484億港元)的援助方案,支援受封城令影響的商戶,渡過未來數月的難關,零售、酒店和休閒行業的公司,可申領最多一筆過9,000英鎊(約9.47萬港元)援助金。


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