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■ 變種病毒肆虐,英國加強檢測。圖為倫敦檢測地點。 路透社

全球驚現4000變種 英基因測序迎戰


[2021-02-04] - 132人點閱
英國疫苗事務大臣扎哈維前日表示,全球現時約有4,000種變種新冠病毒,英國正對所有變種毒株進行基因測序,並儲存相關資料,建立龐大的變種新冠「資料庫」,以便在需要時可從中參考並迅速應對,例如研發新款新冠疫苗,保障英國以至全球安全。

英國、美國加州、南非和巴西等地均出現傳播力更強的變種新冠,令當地疫情惡化。

《英國醫學期刊》指出,雖然全球出現數千種變種新冠毒株,但只有少數變種毒株的變異具有重大影響,例如被稱為「B.1.1.7」的英國變種新冠毒株,會改變病毒刺突蛋白,令傳播力加強。

產業佔全球一半份額

扎哈維表示,他深信現時採用的新冠疫苗,仍可有效對抗已經出現的變種毒株,而包括美國輝瑞和Moderna(莫德納),以及英國阿斯利康等所有藥廠,亦正研究如何改良疫苗,確保可以對抗任何變種毒株。

他同時指出,英國基因排序產業的規模屬全球最大,佔全球整個基因排序產業約一半份額,足以讓英國建立涵蓋所有變種毒株的大型資料庫,資料可用於研發新一代疫苗,以便今後更有效應對新冠病毒帶來的挑戰。

扎哈維同時指出,當局正就已接種疫苗的護老院長者和前線醫護出現感染個案,以及病毒傳播途徑進行研究,取得的數據可讓當局參考,以制訂重啟經濟的路線圖。

美CDC:變種增死亡率

美國疾病控制及預防中心(CDC)主任瓦倫斯基前日則指出,有數據顯示變種新冠毒株不單傳播力較強,「B.1.1.7」等部分變種毒株也會令患者死亡率更高,她強調目前未知疫苗能否有效對抗這些變種毒株。

瓦倫斯基認為,抗疫方針需依從科學,應進一步了解目前防疫措施,包括佩戴口罩和保持社交距離等,能否完全有效對抗變種新冠,而她深信這些措施仍然有效。

她同時表示,當局在調查變種新冠感染病例時,發現這類患者大多未有戴口罩或保持社交距離。


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