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■ 美國肉類產量大減,豬肉價格隨之飆升。 法新社

特下令肉廠開工 搵工人性命「較飛」


[2020-04-29] - 14337人點閱
美國的新型冠狀病毒疫情持續,至今已有最少80間肉類加工廠房爆發疫情,涉及數以千計工人。

然而美國總統特朗普為求保障肉類供應,前日宣佈引用《國防生產法》,以行政命令要求肉類加工廠繼續運作,工廠只要遵守白宮的防疫指引,便無需為工人復工後患病承擔法律責任,工會狠批做法漠視工人性命。

《今日美國報》早前調查美國肉業疫情,指出全美最少4,400名肉業加工從業員感染新冠病毒,覆蓋26個州份。代表130萬工人的美國「食品及商業工人聯合會」(UFCW)表示,食品加工業截至前日已有20名工人病歿。

供應鏈崩壞 憂供應減八成

美國現時最少28間肉類加工廠停工,包括艾奧瓦州及南達科他州兩間全美最大加工廠,多間工廠亦因上班工人減少,使肉類產量大減,當地豬肉價格過去一周已升近30%。

美國最大肉類加工商泰森食品日前在多份報章發出警告,指全國「食品供應鏈正在崩壞」,白宮官員則表示,假如當局不採取任何措施,美國肉類供應量將縮減多達80%。

特朗普前日與佛羅里達州州長德桑蒂斯會面期間,表示將處理食物供應鏈問題,同日晚上簽署行政命令,強調「供應會很充足」。

行政命令指出,每關閉一間大型肉類加工廠,便會導致每天減少供應1,000萬份肉食,威脅肉類和家禽供應鏈運作,宣佈肉類和家禽製品加工廠為重要基建,要求廠房在疫情期間保持開放,確保國民能攝取足夠蛋白質。

白宮正參照疾控中心的疫情指引,向勞工部提供新指示,減輕工人的健康風險,包括建議65歲以上或身體狀況欠佳的工人留在家中。

農民不滿:已失數百萬噸豬肉

華府的建議引來工會不滿,UFCW第7地方工會主席科多瓦批評,行政命令只會導致更多工人受感染,威脅他們的性命及生計,不利於保護社區及國家食物供應鏈。

UFCW要求當局為工廠制訂明確社交距離、向員工提供口罩和防護裝備、每日向員工進行病毒測試,強調重開工廠之前,必須先顧及工人安全。

處於產業鏈上游的農戶同樣不滿,北卡羅來納州豬農穆爾指出,他過去數周已因加工廠關閉,棄掉數千頭幼豬,直言措施為時已晚,「數百萬噸豬肉已永遠從市場消失。」


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