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■ 哈佛等大學的訴訟,獲全美數百間院校及多間大型企業力撐。 美聯社

華府跪低 撤銷逐留學生規定


[2020-07-15] - 2698人點閱
美國新冠疫情導致一眾大學無法正常授課之際,華府上周一突然修改留學生簽證指引,要求若外國留學生只在網上上課,便不得再留在美國,觸發多家著名學府及州政府入稟,阻止新規定實施。

在眾怒難犯下,法院前日宣布華府已經同意撤銷新規定,學界形容是一次「重要勝利」,華府方面則未有回應。

有關留學生簽證的新規定在上周一發布,當時大部分院校因應新冠疫情,仍未決定好復課安排,少數院校如哈佛大學等,則已宣布所有課程都會經網上教授。

外界解讀新指引為總統特朗普政府藉此迫使各院校在秋季學期正常開學,學界批評指引對留學生個人及經濟均構成損害,隨心所欲的決策對各院校造成混亂。

100議員聯署 共和黨員有份

社會各界都有聲音批評新規定,華府因此面臨多達8宗訴訟,其中哈佛大學及麻省理工學院(MIT)的訴訟,獲全美數百間院校及多間大型企業提交文件聲援。

包括共和黨議員在內的約百名國會議員聯名致函國土安全部,呼籲撤銷留學生簽證新規。

哈佛及麻省理工的訴訟前日在波士頓聯邦地方法院開審,法官伯勒斯開庭後隨即宣布,聯邦政府已同意撤銷新規定,相關政策將「重回現狀」,亦即沿用移民及海關執法局(ICE)在3月因應疫情頒布的規定,容許留學生即使沒有面授課程,亦可留在美國。

法庭未有解釋華府撤回新規定的原因,代表ICE及國土安全部的律師僅回應,法庭公布的內容正確,曾多次施壓學界復課的特朗普,暫時亦沒有回應。

MIT:決策須有人性

哈佛校長巴科形容今次是「重要勝利」,他表示大學一方的法律理據有力,法庭手上亦有司法權,當政府行動不合法時,校方便可循法律保護外國留學生。

麻省理工校長賴夫亦發表聲明,表示華府的決定證明,外國學生在美國教育、研究、創科界擔當重要角色,認為當局在進行決策時、特別是當前這時刻,必須「更有人性、更為正直」。

南加州大學更形容對華府撤銷新規定的決定「興奮」。不過據媒體引述國土安全部匿名官員報道,華府內部仍在繼續討論留學生簽證的問題,研究若所有課程都在網上教授,是否仍可以逗留美國,其中最大問題,是已經身在美國的留學生,與身在外地、正申請進入美國的留學生,待遇是否一樣。官員透露當局有意在未來數周再頒布指引。


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